Російський вчений, який приїхав читати лекції в США на самому початку 90-х років вперше потрапив до рук журнал Inc, розрахований на малий і середній бізнес (назва Inc – стандартне скорочення від слова Incorporated). Журнал справив таке враження, що він пристрасно захотів заснувати власну справу. Незабаром він кинув чисту науку і відкрив програмістську фірму в США з орієнтацією на додатки за своєю спеціальністю.

Менш ніж через 10 років очолювана ним компанія вийшла на фондовий ринок і, незважаючи на подальші труднощі, принесла її творцю капітал, оцінюваний семизначним числом. Звичайно, талант і везіння важливі, але журнал відкрив для нього нові можливості. Не знаю, пожертвував чи ця людина, коли став мультимільйонером, гроші журналу, але він прямо визнає роль Inc у вирішенні відкрити власний бізнес. Статті можуть бути не тільки джерелом корисної інформації, але і спонукають до підприємництва.

Будь-який бізнес, що не придумує штучні нові потреби, а допомагає людям зробити їх життя приємніше, безсумнівно, ще й шляхетний. З досвіду США, на мій погляд, пральні є одним з найбільш надихаючих бізнесів, який може стати винятково успішним і принести величезні доходи.

Пральні в приватних будинках

У США пральні послуги в різних формах є такою ж невід’ємною частиною бізнесу, як і телефон. Це настільки ж стандартно, як наявність умивальника або опалення. Ідея прати вручну в США має, здається, приблизно таку ж популярність, як приймати їжу без ножів і виделок. Стандартизації ідеї машинного прання дає життя різноманітним бізнесам. Так, в Америці, за офіційними даними, є 116 мільйонів будинків, приблизно в 106 мільйонах з них є пральні машини.

Жоден індивідуальний будинок там вже десятиліття не будується без спеціально відведеного місця під пральню. Вона являє собою стінну шафу з підведеними електрикою, трубами і місцем для пральної та сушильної машин, або ж невелику окрему кімнатку, часто без вікон. Вибір не в тому, є чи немає пральня в будинку, а тільки в її розмірі і місце розташування. Типова конструкція американського будинку припускає спальні на другому поверсі, а загальні кімнати (кухня, їдальня, вітальня та інші) на першому. У стандартному варіанті пральня знаходиться на першому поверсі – це, очевидно, технічно простіше; більш елітний і дорогий варіант – розміщувати пральню на тому ж рівні, де спальні.

За даними Асоціації виробників домашнього обладнання (Association of Home Appliance Manufacturers), в США в 2002 році було продано більше 7,5 мільйона пральних машин і близько 7 мільйонів сушильних, при цьому треба відзначити, що за останні 10 років обсяг їх продажів виріс на 50 %.

Мені здається, населення і виробники обладнання для пралень повинні лобіювати прийняття правил, за якими нове житло не повинно будуватися без спеціального місця для домашніх пралень. Вартість квартир без цього важливого елементу при тій же сумарній площі через кілька років буде істотно нижче, тому що таке планування накладає обмеження на стиль життя.

Пральні в під’їздах

Багатоквартирні будинки в США теж мають індивідуальні пральні в квартирах або загальні в підвалі під’їзду. Таким чином, щоб випрати білизну, не потрібно йти далеко.

Під’їзні пральні включають закрите приміщення, ключі від нього знаходяться тільки у мешканців будинку, в якому встановлені кілька пральних та сушильних машин; вони оплачуються монетами (одне прання або сушіння – від одного до півтора доларів). Але це промислові машини, і завантажуватися вони можуть багатьма кілограмами.

Створення таких пралень і робота в них дуже прості. У багатьох випадках власники будинку просто відводять приміщення для цих цілей і передають установку і обслуговування обладнання окремій фірмі. Однією з найбільших таких фірм у США є Maytag. Вона починала з одного пральня та за 50 років зросла до рівня обслуговування 825 тисяч пральних та сушильних машин, що забезпечують більше мільйона прань в день для майже 6,5 мільйона сімей. Неважко бачити, що статистика означає: сім’я влаштовує в середньому одне прання на тиждень, і на одну пральну машину доводиться приблизно по 3 прання в день (я вважаю, що число пральних та сушильних машин однаково). Легко зрозуміти, що оборот цієї фірми повинен обчислюватися сотнями мільйонів доларів на рік.

Одна з моделей роботи фірми Maytag полягає в тому, що власник будинку надає приміщення, в яке фірма ставить машини, сама збирає монети і регулярно виплачує йому деяку суму. При цьому на самих машинах написано, куди дзвонити безкоштовно , якщо машина не працює, так що власникові можна не думати про перевірку працездатності машин, а треба тільки стежити за чистотою (оренда завжди передбачає, що прибирання загальних приміщень, у тому числі сходових клітин та пралень, включена в оплату).

Пральні-автомати

Я жодного разу не чув у США про традиційні для країн СНД пралень (хоча вони можуть десь і існувати), куди білизну потрібно здавати на кілька днів. По-перше, це незручно – доведеться приходити 2 рази, по-друге, істотно дорожче, тому що залучаються додаткові люди ; нарешті, білизна стає недоступним деякий час і може переплутатися з чужим.

Сервіс, коли білизна забирають і повертають через якийсь час, стандартний для готелів, але не для повсякденного життя. Типова послуга – це пральня-автомат, де прання відбувається у присутності користувача. Ці автомати називаються в США coin laundry (coin – монета, laundry – пральня), або laundromat (від слів «пральня» і «автомат»), українською аналогом було б «праломат», навряд чи вдала назва. Хоча відсутність хороших назв ускладнює швидкий розвиток бізнесу.

За даними Coin Laundry Associations, сьогодні в США мається десь між 30 і 35 тисячами таких пралень -автоматів, доходи яких на рік становлять кілька мільярдів доларів. Одна з оцінок прибутковості цієї галузі в США – 6 мільярдів на рік.

Може виникнути питання: де беруться монети для прання? Стандартно використовуються монети гідністю в 25 центів (quarter, вимовляється «квотер»). У будь-якому банку або магазині можна попросити так званий quarter roll – упакований в папір стовпчик квотерів з 40 штук на 10 доларів. Інше популярне рішення – застосування в пральнях карток зразок телефонних, на які можна додавати гроші через інший автомат, оплачуючи вже паперовими купюрами.

Варто помістити цю ідилію в історичний контекст. Перші пральні машини почали патентуватися в США в середині XIX століття, перша електрична пральна машина з’явилася в 1908 році. Громадські пральні виникли в США в кінці 20-х – початку 30-х років, але тоді треба було здавати білизну і отримувати його через якийсь час; цим займалися спеціальні люди. Автомати-пральні стали популярні в США з 1950-х років, коли з’явилися надійно керовані машини. Перші автомати були дуже прибутковими. Власники відкривали по кілька десятків пралень на рік. Однак галузь пройшла через кризу, коли виявилося, що сервіс був недостатній (від бруду в приміщеннях до зламаних машин; вандалізм та крадіжки також створювали безліч проблем).

Галузь минула цю фазу, і в даний час пральні мають якісний сервіс (напевно ремонтом займаються спеціалізовані фірми) і заманюють клієнтів додатковими дрібницями – від телевізорів для чекають прання та дитячих майданчиків до прокату відео та ремонту взуття.

Критерії сучасної пральні:

  • дуже близько від будинку, бажано не далі того ж під’їзду;
  • оплата за окрему прання, а не за вагою;
  • готовність білизни протягом години-півтори, а не через кілька днів.

Така прання повинна бути дешевше в рази і нескінченно зручніше здачі білизни більш ніж на добу.
Мені здається, пральний сервіс володіє величезному перевагою легкості запуску, тому що може бути розпочато з мінімальними витратами і окупатися негайно. Для початку такого бізнесу достатньо мати пральну та сушильну машини в квартирі, обійти сусідів і розповісти про розцінки. Потім можна в разі необхідності наймати навіть школярів на погодинну оплату. Принадність прального бізнесу не тільки в тому, що на ньому можна заробити. Безліч людей буде щасливо позбутися стомлюючої прання при збереженні бажаної чистоти. Бізнесмен – це герой культури (як герой міфології), він творить світ, причому успішніше чиновників чи політиків. Білл Гейтс багатьом відомий як один з найбагатших людей на землі, але головна відмінна риса його в тому, що він мав видіння (мрію) в 80-і роки: персональний комп’ютер – в кожен дім. Тоді це здавалося смішним майже всім великим компаніям. Але Білл Гейтс виявився правий, і саме це прагнення зробило його таким багатим.

Я був би щасливий, якщо б хтось сказав, що хоче забезпечити, щоб у нашій країні протягом 5 років кожній родині була доступна пральна машина. І це не менш патетичне починання, ніж персональні комп’ютери. Може бути, воно зробить щасливими НЕ менше число людей. До того ж це дуже прибуткова справа.

За матеріалами російської преси